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Combattre les poux chez le chat

Votre chat se gratte plus que la normale. Et s’il était infecté de poux ? Les puces et les tiques sont monnaie courante chez votre chat. Toutefois, les poux peuvent également proliférer et venir nuire au quotidien de votre chat. Comment les remarquer ? Comment s’en débarrasser ? Peut-on les prévenir ? Nos conseils et réponses.

A l’instar des chiens, votre chat peut être infesté par des puces, des tiques. D’autres parasites comme des teignes, des aoûtats et des poux peuvent venir ternir la tranquillité de votre chat. Ce petit insecte se nourrit des sécrétions, du sang et des petits bouts de peau de votre animal, tout en s’attaquant aux poils. Certes, les cas de poux sont moins fréquents que ceux de puces ou de tiques. Justement, il convient d’être alerté sur les tracas que cela peut causer à votre chat.

Le pou du chat différent de celui de l’homme ?

Le pou du chat porte le nom de « Felicola subrostratus ». On appelle cette maladie la Phtiriose. Les poux ne se transmettent pas à l’homme, mais uniquement entre congénères. Une transmission qui s’effectue par contact direct, de chat à chat, ou indirectement au moyen des litières, des couvertures.

Le pou mesure entre 1 et 1,5 mm. Il se déplace essentiellement sur le dos de votre chat. Il est également possible d’en retrouver sur sa face et autour des yeux. Le pou en lui-même s’éradique plutôt facilement (voir ci-dessous). Ce qu’il peut laisser derrière, en revanche, est plus problématique : les lentes.

Les lentes sont les œufs du pou. Comme chez les humains, le pou ne se contente pas d’évoluer seul à la surface du chat. Il y pond ses œufs qui, en une semaine, éclosent. Une femelle pou peut pondre jusqu’à 60 lentes.

Comment savoir si votre chat est infesté de poux ?

Chaque chat réagit en fonction de l’intensité de l’infection par le pou. Les symptômes sont multiples.

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  • Votre chat a sa peau irritée.
  • Votre chat se gratte constamment et fait preuve d’une nervosité inhabituelle. Il pourrait même se mordre si la sensation est désagréable.
  • Votre chat peut perdre des poils aux endroits infestés, particulièrement sur la région dorsale. De fait, le pelage sera plus clairsemé.
  • Conséquence du grattage, votre chat peut développer des blessures de la peau, comme de l’eczéma, des plaques rouges, des boutons.

Comment votre chat attrape-t-il un pou ?

En règle générale, il est extrêmement rare qu’un chat en bonne santé, habitué à évoluer à vivre à l’intérieur, attrape un pou au cours de sa vie. Les poux sont davantage présents chez les chats dont l’hygiène de vie est à revoir et les chats d’extérieur.

Pour autant, il suffit que votre chat joue avec un chat contaminé par des poux pour les attraper à son tour. Un simple léchage suffit. La transmission est souvent directe car les poux ne vivent pas longtemps sans nourriture (sang, peau) d’un chat.

Comment éradiquer les poux ?

Le simple bain ne suffira pas à éliminer l’intégralité des maux de votre chat. Cela devrait permettre d’enlever la majorité des poux adultes, à condition d’accompagner son bain avec un produit anti-puces. Les lentes, en revanche, ont besoin d’être enlevées au peigne à poux.

Certains traitements antiparasitaires existent. Il est par exemple possible d’appliquer un insecticide, disponible en spray ou en pipette. Mais à force de les utiliser, votre chat va développer une forme de résistance. Parfois, il est tout simplement plus efficace de raser votre chat. Cela reste toutefois une méthode à utiliser en dernier recours.

Le plus efficace reste de prévenir l’infection de poux en amont. Vous devez laver régulièrement les affaires de votre chat (litière, couverture…). Vous ne pourrez rien faire, en revanche, si votre chat croise un congénère infesté.

En résumé

Votre chat en bonne santé et dont l’hygiène de vie n’a rien de compromettant a peu de risques d’attraper un pou. A moins qu’il n’entre en contact avec un chat d’extérieur ou immunodéprimé déjà infecté. Pour vous débarrasser des poux de votre chat, vous devrez :

  • Lui faire prendre un bain avec un produit anti-puces
  • Le peigner au peigne à poux pour enlever les lentes
  • Lui mettre un insecticide en spray ou en pipette
  • Le raser dans les cas extrêmes

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