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Le cancer et les tumeurs chez le chat

Comme un être humain, votre chat peut développer, au cours de sa vie, une tumeur. Celle-ci peut être bénigne et n’engendrer aucune répercussion sur la santé vitale de votre félin, mais aussi être maligne. Dans ce cas, on parle d’une tumeur cancéreuse qui engage logiquement son pronostic vital. Qu’elles sont les tumeurs les plus courantes ? Comment les détecte-t-on ? Quel traitement mettre en place ? Nos réponses et conseils.

Le cancer, chez votre chat comme chez l’ensemble des mammifères et des êtres humains, s’explique par l’apparition soudaine de cellules anarchiques. Celles-ci se répandent dans l’organisme parfois sans donner le moindre symptôme, de sorte qu’il est difficile de déceler certains cancers.

Les principaux cancers de votre chat

  • Le Lymphome

Le cancer du sang est le plus courant chez votre chat. Il connaît plusieurs formes. En effet, il peut toucher la rate, les ganglions, le foie ou encore les poumons et le système nerveux. Les lymphocytes s’étendent dans l’organisme et touchent un ou plusieurs organes.

La forme médiastinale de ce cancer touche généralement les sujets assez jeunes qui présentent un affaiblissement de leurs défenses immunitaires généré par le virus FELV. La forme digestive vient prendre par surprise votre chat âgé avec des masses au niveau abdominal. La forme multicentrique peut toucher n’importe quel chat à n’importe quel âge et sur tous les organes possibles. Enfin, la forme extra-nodale touche les zones en dehors des ganglions mais limitrophes.

  • Le fibrosarcome

Ce cancer est très agressif et une chirurgie ne suffit souvent pas à stopper l’avancée de la maladie. Il touche des chats âgés de 6 à 10 ans en général. Il est détectable par la présence d’une forme sous-cutanée non douloureuse qui grossit rapidement. Plus la prise en charge chirurgicale est rapide, plus votre chat peut s’en sortir.

  • Le carcinome épidermoïde

Ce cancer touche généralement les chats à poil blanc au niveau de la truffe et des oreilles. C’est souvent la conséquence d’une surexposition aux rayons du soleil. Il faut donc bien protéger votre chat blanc l’été.

  • Les tumeurs mammaires

Il s’agit des tumeurs les plus fréquentes chez votre chatte. Surtout, leur bénignité est très rare puisque 9 tumeurs sur 10 à ce niveau sont cancéreuses. Elles de détectent à la palpation des chaînes mammaires.

Les principaux symptômes

Gagner son combat contre le cancer dépend essentiellement d’une prise en charge précoce. Détecter rapidement les symptômes (s’il y en a) et déceler le cancer le plutôt possible offre de meilleures chances de guérison.

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Lorsqu’ils sont visibles, les symptômes sont divers et variés. Votre chat peut connaître une perte d’appétit et donc subir un amaigrissement. Il peut aussi être amorphe. Des vomissements ou des diarrhées peuvent apparaître si la tumeur se trouve au niveau abdominal ou digestif.

Votre chat peut également perdre du sang, avoir des difficultés à se déplacer ou être pris d’étourdissements. Certaines tumeurs sont détectables en palpant votre chat. Des nodules ou des grosseurs peuvent vous interloquer. Il ne faut pas hésiter à consulter votre vétérinaire le cas échéant.

Le traitement du cancer

Il n’existe pas de solution miracle pour guérir d’un cancer. En revanche, plusieurs traitements peuvent être mis en place. Selon la nature de la tumeur et sa progression, ils peuvent être complémentaires. Après une biopsie pour valider la thèse d’une tumeur maligne, un bilan d’extension est effectué.

  • La chirurgie est quasiment dans tous les cas préconisée. La tumeur peut être totalement extraite si elle ne s’est pas étendue à d’autres régions du corps. Elle peut également être enlevée partiellement pour faciliter, par la suite, la réduction des cellules cancéreuses par le biais de la radiothérapie et de la chimio. Enfin, enlever une tumeur peut faciliter le quotidien de votre chat.
  • La chimiothérapie est souvent alliée à la chirurgie et à la radiothérapie. Elle est plus facilement supportable pour les animaux et pour votre chat. L’objectif est de gagner quelques mois à quelques années de vie. Le traitement est donc moins lourd et les effets indésirables moins prononcés.
  • La radiothérapie est enfin nécessaire dans le cas où les métastases se sont dispersées dans plusieurs zones du corps.

Dans tous les cas, il faut savoir que traiter un cancer chez votre chat a un certain coût. Si les assurances prennent le plus souvent en charge ce parcours de soins très long, il faut veiller à ce que toutes les conditions soient réunies.

Réduire les risques d’un cancer

Les causes du développement d’un cancer sont très simples chez votre chat : la génétique et les facteurs environnementaux. Une bonne hygiène de vie permet de réduire drastiquement les risques de cancer. Comme un être humain, votre chat doit être actif, avoir un bon régime alimentaire, évoluer dans un environnement sain, le moins pollué possible et être suivi régulièrement par son vétérinaire, qui pourra alors détecter la moindre trace suspecte.

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