Le parcours inspirant d'un vétéran mutilé qui a su accepter l'aide précieuse de son compagnon canin

Après avoir bravé avec courage de nombreux dangers, cet ancien militaire avait du mal à accepter l’idée qu’il avait maintenant besoin d’aide pour effectuer les choses les plus simples. Mais il a fini par accepter le soutien d’un chien d’assistance, et souhaite montrer l’exemple aux autres vétérans.

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Todd Nicely est un ancien militaire. Jusqu’en 2010, il était chef d’escouade du Corps des Marines. Mais cette année-là, un terrible accident de guerre lui a coûté plusieurs de ses membres. Depuis, les choses normalement simples de la vie sont devenues un véritable défi à relever chaque jour. Toutefois, Todd a accepté l’aide d’Hugo, un chien d’assistance qui a révolutionné son quotidien.

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© CHAMP Assistance Dogs

Todd a perdu plusieurs membres

En 2010, en Afghanistan, Todd a décidé de s’engager sur un pont avec son escouade. En tant que leader, rien ne l’obligeait à passer en premier, mais il avait pris cette habitude de montrer l’exemple.

« Je ne voulais pas faire subir à mes gars quelque chose que je ne ferais pas, donc la plupart du temps j'étais devant », a-t-il déclaré, dans des paroles rapportées par Cole & Marmalade.

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Malheureusement, en traversant le pont, il a marché sur un engin explosif. Son cœur s’est arrêté 3 fois, mais par miracle, il a été sauvé à l’hôpital militaire. Toutefois, il avait perdu une partie de ses bras et de ses jambes.

Todd a été hospitalisé pendant un an et demi, puis a enfin pu rejoindre sa maison. Mais se débrouiller seul était devenu un très grand défi.

« Le simple fait d'apprendre à ne pas avoir de mains a été la chose la plus difficile », a-t-il confié.

Todd a accepté l’aide d’un chien d’assistance

Une dizaine d’années se sont écoulées avant que Todd envisage de demander de l’aide. Auparavant, il avait l’impression que ce serait une marque de faiblesse, lui qui voulait rester ce « militaire coriace » qu’il avait toujours été.

Pourtant, depuis peu, il a accepté qu’un chien d’assistance vienne le rejoindre. Hugo, un Labrador âgé de 2 ans, a fait son entrée dans la maison du vétéran, après une longue formation. Il lui a littéralement changé la vie. Le chien est capable de ramasser n’importe quel objet tombé au sol, d’ouvrir et de fermer des portes, ou encore d’appeler à l’aide.

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© CHAMP Assistance Dogs

Sa présence est précieuse pour l’ancien militaire, et lui apporte beaucoup d’autonomie et de réconfort.

Désormais, Todd veut montrer l’exemple aux autres personnes dans sa situation. « Cela ne vous rend pas faible. Cela vous rend en fait plus fort de demander de l’aide », a-t-il déclaré.

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© Todd Nicely / Yahoo

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