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La reproduction chez le furet

Illustration : "La reproduction chez le furet"

La reproduction de votre furet n’est pas une décision anodine. On n’opte pas pour cette voie sans avoir de bonnes raisons (adoptants potentiels, acheteurs, envie d’agrandir la famille). Toute autre reproduction se veut « dangereuse » pour la survie même des furetons qui naîtront dans un environnement où il n’y a pas de place pour eux. Nous vous conseillons donc d’anticiper au mieux ce choix.

Votre furette peut donner la vie à une quinzaine de furetons en moyenne par an, dans des conditions optimales. En effet, chaque portée (2 au maximum par an) peut atteindre huit jeunes. Cependant, la reproduction chez votre furette (ou furet) n’est pas un acte à prendre à la légère. Cette volonté de la faire se reproduire peut, dans certains cas, mal se passer (maladie, décès). Dans les autres, c’est une véritable source de bonheur, même s’il faut bénéficier d’une place importante pendant la période du sevrage.

Le choix du furet pour la reproduction

Le couple de reproducteurs est très important. Il sera le garant de la génétique de vos furetons, mais également de la pureté de l’espèce. Surtout, ce choix est déterminant dans la couleur des nouveau-nés, dans leur robustesse au niveau de la santé également. Evitez de reproduire des furets malades ou victimes de tares.

Il a été aussi observé que les furettes étant agressives vis-à-vis de vous lorsqu’elles sont en gestation font les meilleures mères pour leurs furetons. Ne soyez donc pas surpris par un tel comportement et ne vous affolez pas. Par ailleurs, nous vous conseillons d’informer au mieux les futurs acquéreurs (origine, sevrage, qualité de vie…).

La fécondation, à partir de quand ?

Votre furet deviendra pubère aux alentours du sixième mois. A partir de là, femelle comme mâle peuvent reproduire par un accouplement. On remarque cette puberté par le fait que votre furet commence à sentir très fort. En effet, c’est lié à la croissance des glandes sébacées.

Votre furette sera constamment en chaleur pendant plusieurs mois, jusqu’à une potentielle saillie. Cependant, la période de reproduction dépend essentiellement de la photopériode. C’est-à-dire qu’elle a lieu de janvier à juillet dans l’hémisphère nord, et de juillet à décembre dans l’hémisphère sud. En effet, la reproduction est liée à l’allongement des jours. C’est à ce moment où les testicules des mâles sont prêts. Il va être en rut, va sentir très fort et marquera pleinement son territoire. Il pourrait même devenir agressif avec vous. Votre femelle aura également un changement de comportement. Elle sera peut-être plus irritable, son appétit diminuera et son excitation grandira forcément.

Une femelle en chaleur trop longtemps, ce n’est pas bon

Attention, votre furette ne doit pas rester en chaleur constamment pendant plus d’un mois. Elle risquerait de développer une hyperoestrogénisme qui est la conséquence d’une sécrétion d’hormones en excès par les ovaires. Des hormones qui viennent ralentir le fonctionnement de la moelle osseuse. Dès lors, on arrive dans ce qu’on appelle une aplasie médullaire. Le nombre de plaquettes chute et les femelles non stérilisées peuvent mourir d’une anémie provoquée par une hémorragie.

Si votre femelle est en chaleur et que vous percevez une perte de poils, une vulve gonflée en permanence, de la fatigue ou une perte d’appétit, rendez-vous immédiatement chez votre vétérinaire. Si vous ne destinez pas votre furette à se reproduire, il est conseillé de la faire stériliser le plus tôt possible (entre 4 et 6 mois).

Reconnaître un mâle d’une femelle

C’est parfois intéressant de savoir comment reconnaître un mâle d’une femelle. Cela permet de toujours vérifier que l’on ne vous balade pas. Ainsi, à première vue, la femelle est plus petite et plus mince que le mâle. Au niveau des organes génitaux, on remarque que le pénis est éloigné de l’anus et des testicules. En revanche, comme chez de nombreux animaux, la vulve est assez rapprochée de l’anus. On peut aussi remarquer quelques petites mamelles sur le ventre chez la furette.

La saillie

D’ordinaire, l’accouplement se fait sur le territoire du mâle. Ce dernier se sentira plus à l’aise et aura davantage de facilités à satisfaire sa femelle. Dans un premier temps, le rapprochement s’opère par les odeurs, par le marquage (urinaire et vaginal) laissé ici et là. D’ailleurs, quand on fait s’approcher 2 furets de sexe opposé, le mâle en rut va passer son temps à inspecter les organes génitaux de la femelle.

Le furet mâle n’hésite pas à se montrer bavard lorsqu’il entre en contact avec sa conquête. Puis, il lui faut l’attraper. Une course-poursuite s’engage avant qu’il puisse arriver à ses fins.

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La saillie en tant que tel prend plusieurs minutes à une demi-heure dans certains cas, et se fait par des mouvements de va-et-vient. Puis, quand l’acte est terminé, les 2 furets restent côte à côte pendant plusieurs heures. S’en suivra l’ovulation, qui a lieu entre 30 et 40 heures après la pénétration.

La gestation

Elle dure en général 42 jours, auxquels on retranche ou on ajoute 2 jours. Votre furette ne montrera aucune évolution dans sa grossesse avant le trentième jour. Elle ne grossira pas vraiment. Puis, le tour de taille deviendra plus important. L’arrivée prochaine de furetons sera perceptible. De plus, son comportement se modifie doucement, mais sûrement. Elle peut devenir agressive. Son appétit diminuera peut-être, elle sera stressée et s’agitera plus que d’habitude.

A partir de ce trentième jour, il sera important de définir un espace calme à votre furette. Vous l’installerez peut-être dans une cage appropriée, éloignée de tout passage intempestif. Elle ne devra pas prendre de risque en grimpant à droite et à gauche. Seules quelques sorties quotidiennes à l’extérieur de sa cage sont recommandées.

Puis, elle sera concentrée à créer le nid qui lui servira d’accueil pour ses bébés. Là où elle procèdera à la mise-bas. Nous vous conseillons de l’installer dans une cage avec de la paille, mais évitez les copeaux de bois, qui sont toxiques et poussiéreux.

Au niveau de son alimentation, ne changez pas grand-chose. Votre furette a eu l’habitude de se rationner pendant cette période et, si elle grossit assez fortement, elle effectue des réserves en prévision de l’allaitement.

La mise-bas

La mise-bas de votre furette est un processus qui réclame du calme et de la patience. En règle générale, elle n’a besoin d’aucune aide. Soyez toutefois prêt à bondir sur votre téléphone pour joindre votre vétérinaire en urgence. Tentez de laisser tranquille votre furette qui pourrait, en cas de stress, manger ses nouveau-nés.

Il faut quelques heures pour que tout se déroule à la perfection. Votre furette se chargera elle-même de couper le cordon ombilical de ses jeunes, de manger leur placenta et de les nettoyer. Puis, une fois que la mise-bas est terminée, elle se chargera de les protéger dans le nid spécialement construit pour eux.

Une urgence intervient à partir du moment où le 42e jour est atteint, où les pertes de votre furette sont brunes ou rouges, si les contractions ne donnent aucun résultat probant.

L’infanticide chez la furette

Il n’y a guère plus maternelle qu’une furette. Cependant, il peut arriver, dans certains cas, qu’elle en arrive à manger ses bébés. Pas qu’elles ne les aiment pas, mais c’est la conséquence de plusieurs causes.

  • Votre furette est stressée, elle panique.
  • Elle sent un danger pesé sur ses furetons et préfère les tuer elle-même.
  • Elle est allée trop loin pour arracher le cordon ombilical. C’est un accident.
  • Vous avez manipulé les furetons et votre furette ne sent plus son odeur.

Par la suite…

A leur naissance, les nouveau-nés sont aveugles et n’ont qu’un fin duvet. Ils seront avec leur mère pendant les trois premières semaines, où vous n’avez qu’à vous occuper de votre furette, lui donnant le nécessaire à manger.

A lire aussi : "Les troubles nerveux chez le furet"

Les furetons les plus précoces commencent à se déplacer et à ramper au bout de la troisième semaine. C’est le début du sevrage et le début de toutes les attentions de votre part. Vous devez leur apprendre à faire leur besoin et à se nettoyer, car leur mère s’en occupera bien moins. Jusqu’à la septième semaine et la fin du sevrage, vous aurez comme principal objectif de les faire jouer et de les sociabiliser.

En résumé

En apparence, la reproduction du furet se fait en toute simplicité. C’est le cas si aucun obstacle ne vient perturber ce processus. La reproduction n’est pas un choix par défaut. Vous devez avoir de bonnes raisons d’opter pour elle. La saillie se fera entre janvier et juillet. Attention à ce que votre femelle ne soit pas en chaleur trop longtemps, au risque de mettre sa vie en jeu. Puis, à l’issue de la copulation, la gestation d’une quarantaine de jours débouche sur une mise-bas classique et sur un sevrage qui prendre environ 7 à 8 semaines.

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