Anomalie de l’œil du Colley (AOC)

Illustration : "Anomalie de l’œil du Colley (AOC) "

Les yeux de nos amis à 4 pattes sont particulièrement fragiles. Certaines affections oculaires peuvent déboucher sur une cécité totale, comme l’anomalie de l’œil du Colley. Toutefois, ce n’est pas toujours le cas.

Affection oculaire à caractère héréditaire, l’anomalie de l’œil du Colley, ou AOC apparaît chez certaines races de chiens en priorité, notamment le Colley à poil long, le Colley à poil court et le Berger des Shetland. Elle peut se développer sous différentes formes, allant des plus légères, sans grande conséquence sur les facultés visuelles du chien, aux plus graves, susceptibles d’entraîner la cécité complète de l’animal. Voyons cette maladie plus en détail…

Une maladie héréditaire

L'anomalie de l'œil du Colley (AOC) est une maladie oculaire héréditaire et bilatérale. Autrement dit, elle touche généralement les deux yeux lorsqu’elle se déclare.

Cette affection est le résultat d’un développement anormal d’un composant de l’œil appelé choroïde. Il s’agit d’un tissu fortement vascularisé et situé sous la rétine. L’atteinte de la choroïde est, en règle générale, régionale.

Quelles races sont concernées ?

Plusieurs races de chiens sont concernées par l’anomalie de l’œil du Colley. Comme l’indique son nom, les Colleys présentent une prédisposition à cette maladie. L’on trouve donc le Colley à poil long, le Colley à poil court et leur proche cousin le Berger des Shetland parmi les variétés les plus touchées par l’anomalie de l’œil du Colley.

Cependant, on recense également des cas chez d’autres races telles que le Berger Australien, le Lancashire Heeler et le Retriever de Nouvelle Ecosse.

Symptômes et formes de l’anomalie de l’œil du Colley

Sans outils de diagnostic ophtalmologique, il est difficile de se rendre compte de la survenue de cette affection oculaire qu’est l’anomalie de l’œil du Colley. Elle est d’autant plus compliquée à détecter que les signes cliniques qui y sont associés sont extrêmement variables, dépendant à la fois de la race touchée et de l’individu lui-même.

L’anomalie de l’œil du Colley chez le chien peut apparaître sous sa forme légère (grades 1 et 2), qui n’est pas évolutive et non invalidante. Autrement dit, l’animal atteint conserve des capacités visuelles normales.

Cette maladie peut également se déclarer sous sa forme lourde (grades 3 et 4). Dans ce cas-ci, elle l’anomalie de l’œil du Colley est grave et évolutive, pouvant provoquer notamment le décollement de la rétine, ainsi que des hémorragies à l’intérieur de l’œil. Dans les cas les plus sérieux, l’affection débouche sur la cécité du chien.

Il est à noter que, parce qu’elle est associée à une mutation survenue dans le même gène (NHEJ1), l’anomalie de l’œil du Colley, qu’elle soit légère ou grave, peut être transmise sous sa forme lourde à la descendance d’un chien atteint de la forme bénigne.

Cette affection se transmet d’ailleurs selon le mode autosomal récessif. En d’autres termes, chaque parent doit être au moins porteur de la maladie.

À quel moment et comment en établir le diagnostic ?

Comme mentionné plus haut, le diagnostic de l’anomalie de l’œil du Colley chez le chien ne peut être effectué que chez un vétérinaire, et plus spécifiquement un vétérinaire ophtalmologue qui emploie, pour cela, un ophtalmoscope. À travers cet outil, le vétérinaire recherche principalement une tache pâle et des vaisseaux sanguins de calibre inégal et répartis de manière irrégulière.

Dans certains cas d’anomalie de l’œil du Colley chez le chien, on retrouve également un colobome. Il s’agit d’une sorte de trou dans le disque optique.

L’anomalie de l’œil du Colley peut être diagnostiquée dès l’âge de 5 semaines et jusqu’à la 10e semaine environ. Passé ce délai, surtout à partir de la 12e semaine, le diagnostic devient beaucoup plus compliqué.

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