Allergie chez le chien

Illustration : "Allergies"

Comment se rendre compte qu’un chien est allergique ? Si c’est bien le cas, est-il possible de traiter ce problème ?

L’allergie est bel et bien présente parmi les chiens, et ce, sous une grande variété de formes. Les allergies chez le chien peuvent gêner l’animal au quotidien, mais des traitements et solutions existent pour en diminuer les effets. Toute la difficulté réside dans la détection et l’identification de l’allergie.

Qu’est-ce qu’une allergie ?

Les humains ne sont pas les seuls à souffrir d’allergies sous toutes leurs formes. Bon nombre d’êtres vivants sont concernés, notamment nos amis à 4 pattes.

Les allergies chez le chien fonctionnent selon les mêmes mécanismes que chez l’homme. De manière générale, une allergie correspond, en effet, à une réaction importante, souvent spectaculaire, du système immunitaire lorsque l’organisme de l’animal entre en contact avec un élément particulier, appelé allergène. Il peut s’agir de particules bien spécifiques, de pollen, de produits ou encore d’aliments.

Un seul chien peut souffrir de plusieurs allergies, c'est-à-dire qu’il peut être sensible à différents allergènes.

Les allergies canines sont de natures très diverses, tout comme les réactions des chiens et leurs symptômes. Il est essentiel d’identifier les allergènes avec précision pour pouvoir prendre en charge la maladie de manière rapide et efficace, et ainsi permettre au chien de vivre normalement, sans les troubles qui y sont liés.

Les formes d’allergies chez le chien les plus courantes

Les chiens peuvent être allergiques à différentes choses présentes dans leur environnement. Les allergies sont regroupées parmi 3 grandes familles. On distingue ainsi :

  • Les allergies par contact : l’organisme du chien réagit lorsqu’il est mis en contact avec un allergène où lorsqu’il y a inhalation d’un allergène. Ce dernier peut être un acarien, un produit, le pollen…
  • Les allergies alimentaires : la consommation de certains aliments peut provoquer des réactions allergiques chez le chien.
  • Les allergies aux piqûres : les piqûres de puces et d’autres insectes sont susceptibles d’entraîner des allergies, notamment par le biais de la salive de ces nuisibles.

Comment l’allergie chez le chien se manifeste-t-elle ?

Dès que l’organisme du chien se trouve en contacte avec un allergène, le système immunitaire répond de manière excessive et des symptômes apparaissent.

Selon les cas, ces signes vont aux yeux qui rougissent aux vomissements, en passant par des plaques sur la peau, des gonflements ou même des diarrhées.

Quand il y a allergie alimentaire, la réponse du système immunitaire du chien peut aussi se traduire par une réaction cutanée.

En ce qui concerne l’âge à partir du quelle l’allergie peut apparaître chez le chien, cela va de 6 à 24 mois.

Diagnostic et traitements des allergies canines

Les allergies chez le chien ne sont pas simples à détecter, car les symptômes sont ceux observés dans d’autres types de maladies.

Lorsqu’une allergie est suspectée, le vétérinaire procède à un test sanguin ou met le chien en contact avec l’allergène incriminé à faible dose, afin de voir s’il y a effectivement une réaction.

Si l’allergie est confirmée, le vétérinaire optera pour la solution adaptée en fonction de sa nature et des spécificités du chien.

Il peut prescrire un médicament destiné à soulager les symptômes (antibiotique, corticoïde…), préconiser l’élimination de l’aliment identifié comme allergène (en cas d’allergie alimentaire) ou conseiller des mesures sur son environnement (nettoyages réguliers en cas d’allergie au pollen). Le vétérinaire peut également appliquer un protocole de désensibilisation ; il s’agit de mettre le chien en contact direct avec une dose infime de l’allergène pour que son organisme « s’habitue » à sa présence.

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