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Le traitement du cancer chez le chien

Votre chien n’est pas immunisé contre le cancer, ce mal qui est la première source de mortalité chez l’être humain. Au cours de sa vie, votre compagnon peut développer des tumeurs, parfois bénignes, parfois malignes. Ces dernières sont le signe d’un cancer plus ou moins grave, plus ou moins avancé. Puis, vient la période si décisive du traitement. Comment se passe-t-il ? Qu’administre-t-on à votre chien ? Quelles sont ses chances de guérison ?

Le cancer est un terme qui continue de faire peur. Si l’humain est particulièrement touché par cette pathologie, le chien aussi. Plus il vieillit, plus les chances de développer des tumeurs malignes sont nombreuses. Attention, ne vivez pas constamment avec cette angoisse. Néanmoins, vous devez être à l’écoute de votre chien, de son corps. Vous devez le palper, être alerte au moindre signe de maladie. Elle peut être bénigne, insignifiante, mais peut aussi cacher le pire.

Le diagnostic du cancer

  • Des symptômes multiples

Un cancer peut être à la fois visible et invisible. Il peut être décelé par la présence d’une tumeur (voir ci-dessous). Cependant, comme chez l’être humain, votre chien peut ne pas avoir, ou peu, de symptôme. Si bien que la maladie va se développer sans que l’on y fasse attention. Cependant, plusieurs changements dans le comportement peuvent inciter à la plus grande vigilance : perte d’appétit, anémie, fatigue, perte de poids, sang dans les urines, vomissements, étourdissements, diarrhée…

  • La présence d’une tumeur

Avant toute mise en place d’un traitement, il est indispensable de connaître la forme, la localisation et la croissance de la tumeur de votre chien. Cependant, toutes ces données ne permettent pas de dire si la tumeur est bénigne ou maligne.

À l’instar de chez l’être humain, l’apparition d’une tumeur n’est pas forcément synonyme de cancer. Votre chien peut ainsi développer un lipome, une tumeur des glandes sébacées ou encore une simple verrue sans que cela ne dérive sur un cas de cancer. Dans la plupart des cas, d’ailleurs, il n’y a aucune obligation d’extraire la tumeur, sauf recommandation inverse de votre vétérinaire.

Une tumeur maligne est en revanche toujours cancéreuse. Pour vérifier de sa malignité ou non, il est nécessaire d’effectuer des examens complémentaires comme une analyse histopathologique. Il est pratiqué un prélèvement de la tumeur grâce à une cytoponction. Puis, à l’aide d’une anesthésie générale, votre vétérinaire effectue une biopsie, comme chez un humain.

Ces examens valideront la thèse d’une tumeur maligne ou pourront vous rassurer en présence d’une tumeur bénigne. Puis, en présence d’une tumeur maligne, il est effectué un bilan d’extension avec scanner, analyses sanguines, radiographies, écographies… Il permet de voir si les métastases ont gagné du terrain et se sont disséminées un peu partout dans l’organisme de votre chien. Moins les organes vitaux ou le cerveau sont touchés, plus les chances de survie sont élevées.

A lire aussi : "Les symptômes de maladies courantes chez le chien"

Le traitement d’un cancer

Une fois le diagnostic établi, les spécialistes qui prennent en charge votre chien vont vous présenter les meilleures options qui s’offrent à lui. Elles sont multiples.

  • La chirurgie

Elle est proposée lorsque la tumeur est facile d’accès. Au préalable, pour tenter de la réduire, il peut être pratiqué de la chimiothérapie voire de la radiothérapie. Une tumeur bénigne sera souvent enlevée de cette façon. Une tumeur maligne également. Elle peut favoriser la rémission de votre chien si la tumeur n’a pas eu le temps de se propager. En revanche, en cas de cancer métastasé, son éviction peut rendre plus supportable le quotidien de votre canidé, sans bien évidemment le guérir.

  • La radiothérapie

Il s’agit d’un traitement locorégional de la tumeur pour éviter les récidives locales. Elle est pratiquée dans 2 centres en France : à Maisons-Alfort et à Villeneuve d’Asq. Elle est souvent prescrite après toute chirurgie pour réduire au maximum le développement de la tumeur.

  • La chimiothérapie

Contrairement à l’être humain, les spécialistes de santé n’ont pas à faire gagner 20 ou 30 ans de vie à un canidé. L’enjeu est de lui permettre de vivre quelques années de plus dans de bonnes conditions, sans la souffrance qui accompagne cette pathologie. La chimiothérapie est souvent la solution idoine après une chirurgie. Les animaux ont tendance à la supporter davantage que l’être humain. Les dosages ne sont bien évidemment pas les mêmes.

Ce traitement est, à l’instar de la radiothérapie, plutôt long et coûteux. Surtout, il n’est pas forcément pris en charge par les assurances maladie de votre chien.

  • La phytothérapie

La médecine par les plantes. Elle se développe pour l’être humain, mais aussi pour votre chien. Il s’agit ici d’un traitement alternatif aux méthodes conventionnelles et traditionnelles. Elle ne les remplace pas forcément, mais les accompagne pour protéger au mieux la santé et renforcer les défenses immunitaires de votre animal.

En résumé

L’apparition d’un cancer chez votre chien ne signifie pas expressément sa disparition prochaine. Certains cancers se soignent mieux que d’autres et, dépisté précocement, il possède toutes les chances de s’en sortir. Néanmoins, plus votre chien a tendance à vieillir, plus il court un risque évident.

Le traitement se résume en quelques étapes :

  • Une chirurgie
  • Une radiothérapie associée, ou non, à une chimiothérapie
  • De la phytothérapie non obligatoire

Dans tous les cas, le parcours de soins est long est coûteux. Il faut bien mesurer que votre chien ne gagnera pas de nombreuses années de vie, mais 3 à 4 tout au plus.

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