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Le cancer et les tumeurs chez le chien

Votre chien n’est pas immunisé contre le cancer, ce mal qui est la première source de mortalité chez l’être humain. Au cours de sa vie, votre compagnon peut développer des tumeurs, parfois bénignes, parfois malignes. Ces dernières sont le signe d’un cancer plus ou moins grave, plus ou moins avancé. Puis, vient la période si décisive du traitement. Comment se passe-t-il ? Quelles sont ses chances de guérison ? Ces maladies sont-elles systématiquement mortelles ? Est-il possible de les traiter ?

Le cancer est un terme qui continue de faire peur. De grands progrès ont été réalisés dans la prise en charge des tumeurs et des cancers, chez les êtres humains comme chez les chiens. Bien entendu, on est encore loin de la thérapie totalement efficace et salvatrice, mais si la maladie est détectée suffisamment tôt, les chances de survie sont plus importantes.

Les tumeurs bénignes ou malignes

Une tumeur correspond à une hypertrophie localisée d’un tissu ou d’un organe. Elle n’est pas forcément cancéreuse et est alors dite bénigne (c'est à dire localisée). En revanche, on parle de cancer lorsque la tumeur est maligne et que des métastases se développent dans d'autres parties du corps du chien. Les tumeurs peuvent se trouver dans les mamelles chez les femelles et les testicules chez les mâles. Quant aux chiens de grande taille, ils peuvent présenter des tumeurs au niveau des os longs.

Il faut également savoir qu’une tumeur peut être bénigne, mais grave, notamment si elle atteint un organe sensible ou difficile d’accès pour une intervention chirurgicale, comme le cœur ou le cerveau. Quelle que soit la nature de la tumeur et sa gravité, elle doit être retirée.

Les cancers

Pour sa part, le cancer est associé à une prolifération cellulaire anormalement importante. Ce phénomène menace la survie du tissu concerné. Ces cellules qui se comportent et multiplient de manière anarchique peuvent se mettre à migrer, produisant d’autres tumeurs, voire des métastases.

Les modes et moyens de diagnostic

  • Des symptômes multiples

Dans tous les cas, il est nécessaire d’emmener son chien chez le vétérinaire pour obtenir un diagnostic fiable. Les tumeurs ne sont pas toujours évidentes à détecter, d’où la nécessité de prêter une attention particulière à certains signes pouvant laisser suspecter une telle affection : amaigrissement, anorexie, fatigue persistante, perte de poids, sang dans les urines, vomissements, étourdissements, diarrhée…

Les tumeurs et cancers externes sont visibles et le vétérinaire peut les percevoir en procédant à des palpations. Des examens complémentaires sont réalisés afin de confirmer ou d’écarter la possibilité que l’animal en souffre. Analyses sanguines, biopsies et endoscopies font partie de ces procédés qui permettent de connaître la nature du cancer ou de la tumeur, sa gravité et le pronostic. Le protocole de traitement à appliquer est alors établi en fonction de ces résultats.

  • La présence d’une tumeur

Avant toute mise en place d’un traitement, il est indispensable de connaître la forme, la localisation et la croissance de la tumeur de votre chien. Cependant, toutes ces données ne permettent pas de dire si la tumeur est bénigne ou maligne.

À l’instar de chez l’être humain, l’apparition d’une tumeur n’est pas forcément synonyme de cancer. Votre chien peut ainsi développer un lipome, une tumeur des glandes sébacées ou encore une simple verrue sans que cela ne dérive sur un cas de cancer. Dans la plupart des cas, d’ailleurs, il n’y a aucune obligation d’extraire la tumeur, sauf recommandation inverse de votre vétérinaire.

Une tumeur maligne est en revanche toujours cancéreuse. Pour vérifier de sa malignité ou non, il est nécessaire d’effectuer des examens complémentaires comme une analyse histopathologique. Il est pratiqué un prélèvement de la tumeur grâce à une cytoponction. Puis, à l’aide d’une anesthésie générale, votre vétérinaire effectue une biopsie, comme chez un humain.

A lire aussi : "Reconnaître la maladie de son chien par les symptômes"

Ces examens valideront la thèse d’une tumeur maligne ou pourront vous rassurer en présence d’une tumeur bénigne. Puis, en présence d’une tumeur maligne, il est effectué un bilan d’extension avec scanner, analyses sanguines, radiographies, écographies… Il permet de voir si les métastases ont gagné du terrain et se sont disséminées un peu partout dans l’organisme de votre chien. Moins les organes vitaux ou le cerveau sont touchés, plus les chances de survie sont élevées.

Le traitement d'un cancer

Plus le diagnostic est précoce et précis, plus les chances de réussite du traitement sont grandes. Bien sûr, les résultats ne sont jamais garantis en oncologie, et celle vétérinaire ne déroge pas à la règle.

Une fois le diagnostic établi, les spécialistes qui prennent en charge votre chien vont vous présenter les meilleures options qui s’offrent à lui. Elles sont multiples.

  • La chirurgie

Elle est proposée lorsque la tumeur est facile d’accès. Au préalable, pour tenter de la réduire, il peut être pratiqué de la chimiothérapie voire de la radiothérapie. Une tumeur bénigne sera souvent enlevée de cette façon. Une tumeur maligne également. Elle peut favoriser la rémission de votre chien si la tumeur n’a pas eu le temps de se propager. En revanche, en cas de cancer métastasé, son éviction peut rendre plus supportable le quotidien de votre canidé, sans bien évidemment le guérir.

  • La radiothérapie

Il s’agit d’un traitement locorégional de la tumeur pour éviter les récidives locales. Elle est pratiquée dans 2 centres en France : à Maisons-Alfort et à Villeneuve d’Ascq. Elle est souvent prescrite après toute chirurgie pour réduire au maximum le développement de la tumeur.

  • La chimiothérapie

Contrairement à l’être humain, les spécialistes de santé n’ont pas à faire gagner 20 ou 30 ans de vie à un canidé. L’enjeu est de lui permettre de vivre quelques années de plus dans de bonnes conditions, sans la souffrance qui accompagne cette pathologie. La chimiothérapie est souvent la solution idoine après une chirurgie. Les animaux ont tendance à la supporter davantage que l’être humain. Les dosages ne sont bien évidemment pas les mêmes.

Ce traitement est, à l’instar de la radiothérapie, plutôt long et coûteux. Surtout, il n’est pas forcément pris en charge par les assurances maladie de votre chien.

  • La phytothérapie

?La médecine par les plantes. Elle se développe pour l’être humain, mais aussi pour votre chien. Il s’agit ici d’un traitement alternatif aux méthodes conventionnelles et traditionnelles. Elle ne les remplace pas forcément, mais les accompagne pour protéger au mieux la santé et renforcer les défenses immunitaires de votre animal.

Quelles sont les races de chien prédisposées au cancer ?

Il existe des facteurs différents pour expliquer les cas de cancers de plus en plus nombreux chez les chiens. Le développement des races et la consanguinité qui y est associée participé à l'apparition de certaines maladies cancéreuses chez certaines races. Plus largement, les progrès vétérinaires et des propriétaires (alimentation, hygiène de vie du chien, suivi de sa santé) ont permis aux chiens de vivre plus longtemps. Le recul de la mortalité a donc favorisé l'apparition des maladies cancéreuses. Bien sûr, notre environnement et la pollution sont des éléments subis par l'humain et le chien.

En conséquence, on dénombre quelques races prédisposées au cancer comme le :

En résumé

L’apparition d’un cancer chez votre chien ne signifie pas expressément sa disparition prochaine. Certains cancers se soignent mieux que d’autres et, dépisté précocement, il possède toutes les chances de s’en sortir. Néanmoins, plus votre chien a tendance à vieillir, plus il court un risque évident.

Le traitement se résume en quelques étapes :

  • Une chirurgie
  • Une radiothérapie associée, ou non, à une chimiothérapie
  • De la phytothérapie non obligatoire

Dans tous les cas, le parcours de soins est long est coûteux. Il faut bien mesurer que votre chien ne gagnera pas de nombreuses années de vie, mais 3 à 4 tout au plus.

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1 commentaire

  • Invité

    Invité a écrit : 30/10/18

    mon boxer de 10 ans et demi a été opéré le 8 octobre 2018 pour l'ablation de la rate avec une tumeur de 8 cm.Une métastase a été enlevé sur le péritoine . C'est assez récent mais pour le moment il va bien . Je sais qu'il n'a pas plus de 6 mois à vivre mais lui ne le sait pas et surtout il ne souffre pas .

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