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Prendre soin d’un chat âgé

Votre chat ne reste pas jeune éternellement. A l’instar de l’être humain, plus l’âge avance, plus ses organes vieillissent et il se rapproche inexorablement vers son déclin. Cependant, les félins peuvent vivre longtemps dans d’excellentes conditions et avec toutes leurs capacités. Il convient d’y prendre soin. Comment ? Nous vous donnons la recette.

Les signes du vieillissement chez votre chat

Les principaux sens de votre chat peuvent commencer à montrer des signes de fatigue. Il se peut que votre félin voie moins bien, qu’il devienne dur d’oreille. Son odorat et son goût peuvent être affectés. Cela engendre une baisse de l’appétit. Du coup, votre chat s’amincit. Chez certains, il est même possible de distinguer plus nettement leurs os et leur colonne vertébrale. Cela ne doit pas vous inquiéter, même si l’amaigrissement peut être le signe d’autres maladies.

Justement, en vieillissant, votre chat devient plus sensible aux pathologies diverses et variées. De l’hyperthyroïdie à des rhumes plus fréquents en passant par une digestion plus délicate ou, dans le pire des cas, le développement d’une tumeur.

Votre chat peut avoir du mal à se déplacer en raison de l’arthrose qui occasionne des douleurs articulaires. C’est également une cause de la baisse de son alimentation puisqu’il sera moins favorable à se pencher pour manger. Au niveau de son physique, vous remarquerez un poil plus terne, moins brillant, souvent plus sec. Il arrive que votre félin ne puisse plus faire sa toilette. Cela occasionne un poil souillé. Du coup, vous devrez vous montrer à la hauteur et remplacer ces gestes.

Quand un chat devient-il senior ?

On considère qu’un chat devient senior lorsqu’il dépasse 8 ans. Cela peut paraître tôt. En effet, votre félin peut vivre jusqu’à plus de 20 ans selon les races. Ainsi, il n’est pas forcément vieux à cette date d’anniversaire.

Cependant, c’est à partir de cette période que les chats sont susceptibles de développer certaines maladies comme le diabète. C’est également à partir de cette période qu’il faudra rendre plus souvent visite à votre vétérinaire (voir ci-dessous). C’est aussi à partir de là que les réflexes de votre chat commenceront à décroitre, que sa puissance musculaire n’augmentera plus et que les premiers signes du vieillissement apparaîtront.

Conserver une activité physique régulière

En vieillissant, votre chat pourrait devenir obèse et développer de l’arthrose. Afin de prévenir ces pathologies (et d’autres), il est souhaitable qu’il conserve (ou entreprenne) une activité physique régulière. Certes, il devrait davantage dormir et pourrait avoir besoin de temps de repos plus important. Cependant, votre félin doit être actif au moins une quinzaine de minutes par jour. Cela peut-être en escaladant son arbre à chats et en jouant en votre compagnie. N’hésitez pas à stimuler sa curiosité ou son intérêt pour des jeux avec une canne à pêche, avec un laser. A l’instar de l’humain, une bonne activité physique lui permet de vieillir en bonne santé plus longtemps.

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Être encore plus attentif à ses besoins

Encore plus lorsqu’il vieillit, votre chat a besoin de tranquillité, de calme et de sérénité. Évitez de lui imposer des moments de stress et de grands bouleversements dans sa vie. Il doit le plus possible éviter le stress. Sa routine sera plus importante, avec par exemple des heures de repas fixes. Au-delà de son activité physique (voir ci-dessus), votre félin devra bénéficier de séances de toilettage plus approfondies. Sa peau, son pelage devront être plus souvent nettoyés et quelques massages pourraient satisfaire ses articulations.

Vous devez également faciliter le déplacement de votre chat au cœur de votre foyer. Les obstacles devront être enlevés. Sa litière devra être plus souvent inspectée et nettoyée. A ce titre, vous vérifierez bien que votre chat effectue ses besoins à l’intérieur de celle-ci et non à l’extérieur. En vieillissant, il peut être amené à ne plus savoir se retenir.

Une santé à préserver

Jusqu’à présent, vous n’alliez chez votre vétérinaire qu’une fois par an à l’occasion du renouvellement des vaccins et pour un bilan de santé complet. Nous vous conseillons, à partir du moment où votre animal devient senior, de rendre plus souvent visite au professionnel de santé. Un minimum de 2 fois par an est requis. De plus, vous penserez à noter tous les comportements inhabituels de votre chat au quotidien. Cela peut traduire une maladie sous-jacente. Par exemple, une augmentation de la soif peut être liée à une hyperthyroïdie. D’autres maladies liées aux reins peuvent aussi se révéler, sans parler de tumeurs.

Une surveillance plus stricte de sa santé permet de réduire les risques de découvrir sur le tard une maladie qui le conduira vers le décès. Vous n’oublierez également pas, chez vous, de prendre soin de son pelage, de ses oreilles, de ses yeux et, encore davantage, de sa cavité buccale. Elle devra être nettoyée plus méticuleusement.

Une nourriture à adapter

Le régime alimentaire doit s’adapter à votre chat. Ce dernier ne peut pas continuer à se nourrir comme il le faisait lors de ses plus jeunes années. Ainsi, des croquettes ou de la pâtée spécifiquement pour senior existent dans les magasins spécialisés. Pensez à prendre une nourriture haut de gamme, moins riche énergétiquement pour un félin qui doit moins puiser dans ses réserves. En conservant une alimentation traditionnelle, vous risquez de favoriser l’apparition d’une obésité dont les répercussions sont dangereuses. Vous pouvez vous tourner vers votre vétérinaire pour le meilleur choix.

Des compléments alimentaires sont parfois requis afin d’améliorer la teneur du pelage de votre animal. Là encore, n’agissez pas sans l’avis souhaitable de votre vétérinaire.

A lire aussi : "Le vieillissement du chat"

Les protéines doivent être présentes, des glucides simples à ingérer, mais des lipides à éviter. L’alimentation doit être riche en minéraux et en vitamines pour lutter contre les infections.

En résumé

Prendre soin d’un chat âgé n’est pas seulement le câliner plus régulièrement. C’est :

  • Faire attention à sa santé en rendant visite plus souvent à votre vétérinaire.
  • Lui donner une alimentation adaptée à son âge, à sa morphologie, à son activité physique.
  • Le faire se dépenser quotidiennement pour éviter l’embonpoint voire l’obésité.
  • Le toiletter plus régulièrement et prendre soin de son corps, de son pelage.
  • Laisser votre chat se reposer dans une pièce calme de votre domicile, sans source de stress.
  • Ne pas brusquer ses habitudes.

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