Des chatons errants s'introduisent dans un sanctuaire pour singes et une amitié improbable voit le jour

Une amitié aussi belle que surprenante lie un groupe de vieux singes à un duo de chats s’étant invité dans l’enclos des primates en Afrique du Sud. Des animaux d’espèces différentes, mais qui sont devenus inséparables.

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Dans un sanctuaire sud-africain pour singes vervets, les pensionnaires ont accueilli des chatons à bras ouverts et ne veulent plus s’en séparer. Un récit rapporté par Twisted Sifter et documenté dans une vidéo de la célèbre institution de recherche scientifique Smithsonian, postée sur sa chaîne YouTube.

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Smithsonian Channel / YouTube

Au centre Bambelela Wildlife Care And Vervet Monkey Rehabilitation, situé à Bela-Bela à une centaine de kilomètres au nord de la capitale Pretoria, les vieux vervets (Chlorocebus pygerythrus) vivent une retraite des plus paisibles. Ils ont peu de chances de survivre dans leur milieu naturel, étant vulnérables en raison de leur âge avancé, mais aussi de leur passé. Pour la plupart, ces primates étaient, en effet, élevés par des familles comme animaux domestiques, alors qu’ils sont tout sauf cela. On leur avait même retiré les canines avant de les abandonner.

Au sein du groupe, la cohabitation n’est pas toujours parfaite et quelques conflits peuvent éclater, notamment au moment des repas, mais un certain ordre et une relative harmonie existent, avec une hiérarchie bien établie.

Un évènement inattendu est venu consolider cette « paix sociale » ; l’arrivée de 2 chatons errants. La présence des jeunes félins a, en effet, rapidement apaisé les singes, chose que l’équipe du sanctuaire a clairement remarquée.

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Les 2 petits chats roux étaient parvenus à s’introduire dans l’enclos des vervets. Ces derniers, pourtant territoriaux, étaient visiblement ravis de cette visite. Ils s’étaient mis à les épucer et se montraient d’emblée très protecteurs et bienveillants à leur égard. Les chatons, eux, se frottaient contre eux et les toilettaient.

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Les chatons revenaient systématiquement auprès des singes

Les gardiens avaient fait sortir les chatons, craignant pour leur sécurité, mais les invités surprises étaient revenus peu après et avaient réussi à pénétrer de nouveau dans l’enclos pour rejoindre leurs nouveaux amis. Il était évident qu’ils se sentaient désormais chez eux parmi les singes, et que pour ceux-ci, ils étaient les bienvenus.

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Les vervets n’ont jamais été aussi calmes que depuis l’arrivée des chatons, qui ont bien grandi et sont devenus de magnifiques chats adultes. Comme au premier jour de leur rencontre, les quadrupèdes continuent de faire la toilette aux primates et de ronronner pendant que ces derniers prennent soin d’eux.

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