Fistules périanales chez le chien

Illustration : "Fistules périanales"

La fistule périanale (plus généralement anale) est une maladie chronique dont souffrent un grand nombre de chiens. Elle se définit comme une lésion touchant la zone anale du chien.

C'est une affection grave et douloureuse qui, par extension, peut toucher l'anus et le rectum. Appelée aussi furonculose anale, cette maladie atteint, particulièrement, les Bergers Allemands et les chiens âgés.

Qu'est ce qu'une fistule périanale ?

La fistule périanale est une pathologie douloureuse et difficile à traiter. Il s'agit d'un canal anormal liant l'anus à sa périphérie. Elle touche, nous l'avons dit, la zone anale, mais peut s'étendre aussi sur plusieurs centimètres, sur la peau du chien.

La maladie évolue en 3 stades :

  • Stade 1 : apparition d’une seule lésion ulcérative
  • Stade 2 : ulcérations sur le pourtour de la zone périanale
  • Stade 3 : l’ensemble de la région périanale est mise à vif

Les causes

Il n'existe pas de cause précise pour cette maladie, mais plusieurs éléments semblent être impliqués :

  • La cause principale est un dysfonctionnement du système immunitaire
  • Une infection des glandes anales ou des glandes sébacées (celles autour de l'anus)
  • L'hérédité (80% des chiens affectés sont des bergers Allemands)
  • L'humidité de la zone anale
  • Une allergie alimentaire
  • Certaines affections hormonales telles que l'hypothyroïdie
  • Une mauvaise hygiène du chien
  • L'âge (cette pathologie est très fréquente chez les chiens de 4 à 7 ans)...

Les symptômes

Les symptômes de la fistule périanale sont généralement visibles. Nous relevons :

  • Des douleurs au niveau de l'anus
  • Des pertes sanguinaires
  • Une incontinence fécale
  • Un léchage excessif autour de lazone anale qui peut mener à une automutilation
  • Une perte d'appétit et une perte de poids
  • Une alternance de diarrhée et de constipation
  • Des ulcérations en région périanale
  • Des hémorragies locales si les lésions sont mises à vif
  • Une odeur caractéristique due à l'infection...

Le diagnostic

Le diagnostic repose sur le signalement du chien ainsi que sur les signes observés. Le vétérinaire pourrait être amené à visualiser le côlon grâce à une caméra (coloscopie) pour valider le diagnostic de la maladie. Ensuite, il peut effectuer une biopsie, au cas où il suspecte la présence d'une tumeur dans la zone anale.

Traitement

Le traitement actuel est tout d’abord médical à base d'immunosuppresseurs et d’antibiotiques avec un suivi régulier pour constater l’évolution des lésions. Le traitement hygiénique sera également nécessaire avec un rasage et un nettoyage de la zone périanale. Il faudra réaliser une antisepsie locale à base de bétadine ou de chlorhexidine. On pourra aussi changer le régime alimentaire du chien au profit d'une nourriture hypoallergène, afin de prévenir et d'éviter les allergies.

Le traitement à base d'immunosuppresseurs peut provoquer des pertes de poils et des troubles hépatiques, il faut donc suivre régulièrement les paramètres hépatiques.

Le traitement chirurgical ne doit être envisagé qu’après réalisation du traitement médical. La chirurgie vise essentiellement à extraire les tissus affectés et à prévenir leur extension sur la peau de l'animal. Mais l'intervention chirurgicale peut causer certaines complications telles que l'incontinence fécale ou le rétrécissement de la taille de l'anus, ce qui explique que les vétérinaires n'y ont recours que dans certains cas précis ou très graves.

La fistule périanale est une pathologie douloureuse et difficile à traiter. Beaucoup d'éleveurs choisissent d'euthanasier leurs chiens pour éviter de les voir souffrir et pour échapper au coût élevé du traitement. Il est à noter que l'assurance santé de votre animal pourrait vous aider. C'est une maladie qui nécessite beaucoup de patience et de persévérance, mais une guérison durable est possible.

Révision vétérinaire

Clémence Leblanc

Élève à l'École Nationale Vétérinaire d'Alfort et consultante pour ProVéto Junior Conseil

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